El verdadero significado de los grados en karate

En el siglo XVI fue introducido un principio de jerarquía en las artes marciales japonesas, bajo el nombre de “Menkyo”. El Maestro entregaba entonces a su discípulo un certificado en forma de rollo caligrafiado, atestando la transmisión técnica y mental de su arte (con 3 a 5 niveles). Este sistema de “títulos” se sigue utilizando hoy en día en algunas escuelas tradicionales.

cinturones artes marciales y karate

La clasificación de los grados tal y como la conocemos hoy, y los cinturones (“obi” en japonés) no existían en los “Budo” (y con más razón, tampoco en el antiguo karate de Okinawa). Efectivamente, es a finales del siglo XIX cuando aparece el sistema de los grados y los títulos que, actualmente, acompañan la progresión de los practicantes. Se divide en dos categorías:

  • Los Kyu: para los alumnos de los primeros niveles de progresión, llamados“Mudansha”
  • Los Dan: para los practicantes desde expertos (“Yudansha”) hasta maestros (“Kodansha”)

Fué Jigorō Kanō (1860 – 1938), fundador del Judo, quien adaptó y modernizó este sistema de grados, dentro del Dai Nihon Butokukai (organización que agrupa a todas las artes marciales japonesas). En 1926, dicho sistema fue aplicado al karate por Gichin Funakoshi (1868-1957), cuando empezó a enseñar en Japón.

El sistema de los Kyu

Yendo en orden decreciente, el “kyū” (級 : clase, rango, grado) indica la progresión desde el cinturón blanco (principiante = 6º kyu generalmente) hasta el cinturón marrón (1er kyu). Estos grados los conceden el profesor a los alumnos después de un examen, dentro del propio dojo. En Japón, al principio, se pasaba del cinturón blanco al marrón a lo largo de los años de práctica. Más adelante, se introdujeron colores intermediarios, y hoy, según el país y el dojo, también encontramos numerosas variantes (cinturones con bordes de color, con dos colores, con tiras, con otros colores…): sin embargo la idea sigue siendo el paso de un cinturón a otro con colores de claro a oscuro.

La tabla siguiente representa tres sistemas de graduación para los kyu en karate. El primero es aún muy utilizado en Japón, y es el más fiel al sistema original, instaurado por Sensei Kanō. Hay que desctacar que el sexto kyu (en Judo) correspondía entonces a un cinturón “celeste” y no “blanco”. El segundo sistema, con los cinturones de colores intermediarios, es el más corriente en Occidente (particularmente en Francia). El tercero representa una codificación en 9 kyu, aunque también existe con 8, 10 o, incluso, 12 kyu… Para los niños, se pueden utilizar cinturones bicolores, con el fin de marcar una progresión lógicamente más lenta que para los adultos.

Kyu
(japonés)
Sistema
tradicional
Sistema
en 6 kyu
Sistema
en 9 kyu
9º kyu
(Kukyū)
ceinture blanche de karate
8º kyu
(Hachikyū)
ceinture jaune de karate
7º kyu
(Shichikyū)
ceinture orange de karate
6º kyu
(Rokkyū)
ceinture blanche de karate
ceinture blanche de karate
ceinture verte de karate
5º kyu
(Gokyū)
ceinture blanche de karate
ceinture jaune de karate
ceinture bleue de karate
4º kyu
(Yonkyū)
ceinture blanche de karate
ceinture orange de karate
ceinture bleue de karate
3er kyu
(Sankyū)
ceinture marron de karate
ceinture verte de karate
ceinture marron de karate
2º kyu
(Nikyū)
ceinture marron de karate
ceinture bleue de karate
ceinture marron de karate
1er kyu
(Ikkyū)
ceinture marron de karate
ceinture marron de karate
ceinture marron de karate

Thanks for the belts design to Buddy23Lee and Spoxjox [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

El sistema de los Dan

Yendo en orden creciente, el “dan” (段 : etapa, nivel, grado) indica la progresión después de la consecución del cinturón marrón (1er kyu), o sea del 1er al 10º dan. El dan se simboliza con el cinturón negro que ha sido otorgado tras la realización de un examen oficial por un jurado compuesto 3 miembros (por respeto, preguntad por la oficialidad del examen a vuestro profesor antes de presentaros). A partir del 8º dan ya no hay examen, la atribución se hace por la federación, a título honorífico. Los grados superiores marcan no sólo el valor técnico, sino también el valor mental y moral.

En Japón o en Okinawa, los propios Maestros entregaban directamente estos grados a sus alumnos, y algunos siguen esta tradición, sin necesariamente estar “interesados” en un reconocimiento “externo”. A partir del 6º dan, es posible añadir el uso de un cinturón rojo y blanco (los colores de Japón), y después un cinturón rojo para los 9º y 10º dan. Hay que tener en cuenta que el reconocimiento de un dan, de un país a otro, implica que la federación del país otorgador sea reconocida por la Federación Mundial de Karate (WKF). En la siguiente tabla viene indicada al edad mínima requerida para la obtención de un dan en Francia (es prácticamente idéntica a la WKF). Por otra parte, el tiempo de práctica para pasar de un dan a otro es cada vez mayor: por ejemplo, hay que practicar durante 3 años para pasar del 2º al 3er dan, y 4 años para pasar del 3er al 4º dan, y así succesivamente.

Dan
(japonés)
Significado
(Clasificación)
Edad
mínima
Color del
cinturón
1er dan
(Shodan)
Estudiante
(Yudansha)
14 años
ceinture noire de karate
2º dan
(Nidan)
Discípulo
(Yudansha)
17 años
ceinture noire de karate
3er dan
(Sandan)
Confirmado
(Yudansha)
21 años
ceinture noire de karate
4º dan
(Yondan)
Experto
(Yudansha)
25 años
ceinture noire de karate
5º dan
(Godan)
Renshi
(Kodansha)
30 años
ceinture noire de karate
6º dan
(Rokkudan)
Renshi
(Kodansha)
40 años
ceinture rouge et blanche de karate
7º dan
(Shichidan)
Kyoshi
(Kodansha)
50 años
ceinture rouge et blanche de karate
8º dan
(Hachidan)
Kyoshi
(Kodansha)
60 años
ceinture rouge et blanche de karate
9º dan
(Kudan)
Hanshi
(Kodansha)
ceinture rouge de karate
10º dan
(Judan)
Hanshi
(Kodansha)
ceinture rouge de karate

(*) Los títulos de Maestro (Renshi, Kyoshi y Hanshi) no se otorgan necesariamente junto con el dan. Y los cinturones rojo y blanco, o rojo les están reservados.

El significado de los grados en Japón

También hay que saber que en Japón los dan se utilizan en juegos de estrategia como el “Go” o el ajedrez, y en artes culturales (caligrafía, ornamentos florales…) para designar diferentes niveles de dominio o de experiencia. En las artes marciales, este es el significado tradicional de los grados que se entregan al “Yudansha” o al “Kodansha”:

  • 1er dan (esudiante): nivel más bajo, principiante (conocimiento de la base)
  • 2º dan (discípulo): trabajo técnico externo (“Omote”), técnica pura
  • 3er dan (confirmado): trabajo interno (“Okuden”) y mental (“Shisei”)
  • 4º dan (experto): nivel de perfección técnica y mental a partir de la cual empieza la iniciación al verdadero dominio
  • 5º / 6º dan (Renshi): el que ha sido “forjado”, ha adquirido la experiencia técnica y el dominio de su estilo, y tiene las calificaciones requeridas para enseñar
  • 7º / 8º dan (Kyoshi): posee el domino interno, y tiene el conocimiento profundo de las técnicas y de la tradición de las artes marciales
  • 9º / 10º dan (Hanshi): el que lo ha recibido todo y ahora puede “dar”, posee un carácter y una moralidad excepcionales

Un poquito de historia: Jigorō Kanō fue el único titular del 11º dan, y después de su muerte, se le otorgó el 12º dan a título honorífico, la más alta distinción otorgada, y simbolizada por un largo cinturón blanco (color de los principiantes, representando así que nunca lo tenemos todo aprendido).

¿Y vosotros, qué importancia les dais al significado de los grados?

Traducido por Ana Urquiza

Autór del artículo

Antonio Guerrero
Profesor de Karate
5° Dan - BEES 2


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